januari 2016

Wij wensen jullie fijne feestdagen en een gelukkig nieuwjaar!
Happy Holidays and a happy new year!
Joyeux Noël et Bonne Année!
Frohe Weihnachten und ein glückliches Neues Jahr!


27 februari 2016
Vandaag vond de jaarlijkse inspectie/keuring van ons ballonmateriaal plaats.
Tot in de kleinste details werd alles nauwgezet gecontroleerd en goed bevonden.
We zijn klaar voor een nieuw ballonseizoen!

20 maart 2016
Op 19 en 20 augustus zullen wij voor derde maal op rij deelnemen aan het Ballonfestival in Grave. Dit gezellig ballonfeest aan de Jan van Cuyckdijk is al aan zijn 7de editie toe.
Beide avonden zullen wij met onze luchtballon de lucht kleuren boven Grave en omstreken.
Vandaag werden de eerste inschrijvingen gepubliceerd!

2 april 2016
Het ballonseizoen trekt zich stilletjes aan weer op gang!
Dit weekend zijn de weercondities helaas te winderig voor een veilige ballonvaart.
Vanavond maakten we wel de ballon startklaar voor het nieuwe ballonseizoen. Hopelijk met veel goed weer!


24 april 2016
“Maartse buien en aprilse grillen komen wanneer ze willen”
Wind, regen en zelfs sneeuw zijn de boosdoeners op dit moment.
Wanneer dan het zonnetje scheen, hadden we te maken met wind die in de avond niet of nauwelijks afnam.
We kijken natuurlijk vooruit naar de maand mei!
Ondertussen hebben we niet stilgestaan en hebben we enkele leuke plannen in het vooruitzicht.

4 mei 2016
EIN-DE-LIJK! Vanavond kregen we ideale weeromstandigheden voorgeschoteld.
We vertrokken vanuit Herk-de-Stad voor een zeer mooie vaart over het Hageland.
De oostenwind dreef met een gemiddelde snelheid van 14 km/h ons over Donk, Halen, Loksbergen om uiteindelijk in het Hageland uit te komen.
Eens de Tiensesteenweg voorbij, begonnen we uit te kijken naar een geschikt landingsterrein. Na een vaart van een uur landden we op een akker langs de Eugeen Coolsstraat in Bekkevoort. Gelijktijdig passeerde een toevallige politiecombi die de weg eventjes vrijmaakte zodat we de ballon rustig konden neerleggen op de baan.

6 mei 2016
Vanavond konden we genieten van zomerweer. De warmste temperatuur in Europa werd zelfs gemeten bij ons! We moesten redelijk lang wachten tot de wind (de vlagerigheid) rustiger werd. Ons geduld werd beloond. We vertrokken vanuit Landen voor een zomerse ballonavond. In het begin dreef de zuidenwind met een gemiddelde snelheid van 20km/h ons richting Zoutleeuw. Na het overvaren van het centrum van Zoutleeuw nam de wind in snelheid af. Het was even zoeken naar een geschikt terrein. Na een vaart van 1.15u. vonden we een braakliggend stuk tussen 2 huizen. Onder grote belangstelling van de omwonenden, landden we zeer precies en mooi op het braakliggend stuk in Budingen. Het volgteam stond ons al op te wachten.


7 mei 2016
De weergoden waren ons opnieuw goed gezind. Met temperaturen rond de 25°C konden we vandaag opnieuw genieten van een zomerse ballonavond. We vertrokken vanuit Lummen voor een verre en lange ballonvaart boven het Hageland.
De zuidoosten wind dreef ons langs de E314 richting Zelem. We hadden een mooi uitzicht op het vliegveld van Schaffen en het Klaverblad in Lummen. Met een gemiddelde snelheid van 25km/h dreven we langs Diest voorbij om in Assent uit te komen. Ondertussen konden we in de verte Scherpenheuvel met zijn Baseliek bewonderen. We passeerden het afrittencomplex in Bekkevoort om vervolgens de N2 (Diest – Leuven) te volgen. Na een vaart van 1.30u. vonden we net voor Tielt-Winge een geschikt terrein in Bekkevoort waar de ballon zeer rustig werd neergezet. Opnieuw stond het volgteam ons op te wachten!
8 mei 2016
Met 3 vaarten op 5 dagen was dit een super verlengd weekend. Dit is ballonvaren op zijn best!
Hieronder vinden jullie nog enkele foto’s van de voorbije 3 vaarten. Deze konden we jullie niet achterhouden! Dank je wel aan onze huisfotografen!

16 mei 2016
Het weekend bracht minder goed weer met zich mee, maar Pinkstermaandag maakte veel goed. De weercondities waren uitstekend. We vertrokken vanuit Herk-de-Stad voor een zeer rustige, mooie, lange en verre vaart. De wind bracht ons voorbij Schakkebroek, Wijer om vervolgens in Nieuwerkerken het Mielenbos en Galgenbos over te varen. Nadat we de N80 hadden overgestoken, begonnen we te zoeken naar een landingsplaats. Na een vaart van ruim 1.30u. met een gemiddelde snelheid van 8km/h. vonden we in Zepperen een geschikt plaatsje. We konden na het opruimen, genieten van een mooie zonsondergang

3 juni 2016
Het weer zit ons even niet mee. De abnormale grote hoeveelheid neerslag zorgt al voor enkele dagen voor problemen in onze provincie. Ook voor dit weekend is de kans zeer klein dat we kunnen gaan ballonvaren.

19 juni 2016
EIN-DE-LIJK! We konden even het slecht weer achter ons laten en het weekend in schoonheid afsluiten. We vertrokken vanuit Herk-de-Stad samen met 2 andere collega’s. Veel mensen kwamen een kijkje nemen naar de kleine ballonmeeting in Herk. De zuidenwind dreef ons met een gemiddelde snelheid van 10 km/h over het Schulensmeer richting Schalbroek (Lummen). We konden de werking van de wachtbekken met onze eigen ogen bekijken. Vervolgens gingen we richting Laren waar we eerst de E314 passeerden. Na een uur varen vonden we een terrein in Paal. Omdat het terrein zeer nat was en wij respect voor iedereen hebben, besloten we om verder te varen. Na wat zoekwerk vonden we achter het Albertkanaal na ruim 1.30u. een droog terrein in Tervant waar de volgwagen ons stond op te wachten.

23 juni 2016
De vakantiemaanden staan voor de deur en we starten deze vakantie met een uniek ballonfestival.
We kregen dit jaar de vraag om deel te nemen aan een ballonfestival in Spanje.
Vanaf 7 juli tot en met 10 juli zullen we deelnemen aan het European Balloon Festival in Igualada.
Igualada ligt 60km. ten westen van Barcelona en is een klein 1.500km rijden met de wagen.
Als enig Belgisch ballonteam zullen wij de 20ste verjaardag vieren van dit ballonfestival met 39 andere luchtballonen (voornamelijk uit Catalonië).

Wij kijken er naar uit!
2 juli 2016
De zomervakantie is officieel begonnen en we zijn druk bezig om alles klaar te maken voor ons vertrek naar Igualada (Spanje). De weersverwachtingen zien er alvast belovend uit en veel beter dan bij ons. We gaan proberen dagelijks een verslag met een aantal foto’s online te plaatsen.
De filmpjes en fotoalbum zal later volgen. Adiós!


5 juli 2016
Dinsdagnamiddag zijn we na een tocht van 1500km aangekomen in ons hotel in Igualada.
Na het inchecken en uitpakken zijn we de streek gaan verkennen onder een tropische zon van 34°C.
Nadat we in een plaatselijke taverne iets gedronken hadden, zijn we het stad ingetrokken.
6 juli 2016
Om 18.00u. werden we verwacht aan het festivalterrein. Na het aanmelden volgde er in het stadhuis van Igualada de officiële opening van het 20ste European Balloon Festival met een receptie. Morgen staat de eerste vaart gepland met ideale weercondities.
7 juli 2016
Om 06.30u. werden we verwacht voor het ontbijt. Stipt om 07.00u. startte de briefing.
Omdat het veld in zeer slechte staat is, werden er zeilen op de grond gelegd. Hier konden we optimaal van gebruik maken.

In de ochtend is er weinig of zelfs geen wind. Dit werd ons snel duidelijk bij het vertrek. We draaiden een cirkeltje rond het terrein om vervolgens in de hoogte wat wind te pakken. We dreven met de rest richting het vliegveld van Igualada. Na een vaart van een klein uurtje, landden we op een stoppelveld langs de BV-1106, 200m van het vliegveld, waar de crew ons netjes stond op te wachten. Een unieke en leerrijke ervaring! De eerste vaart op Spaanse bodem!

Vanochtend was de press-flight. Heel wat Spaanse journalisten kwamen naar Igualada op uitnodiging van de organisatie. Wij kregen een journalist van Barcelona. Een vriendelijke man die Engels sprak! Zodra we het artikel ontvangen vanuit de krant van Barcelona, posten we het hier!
Na de ochtendvaart werden we door Jordi van Ultra-Magic uitgenodigd om de ballonfabriek te bezoeken.
We konden het proces bekijken vanaf het ontwerp tot de eindafwerking van een enveloppe. Daarnaast zagen we de naaisters druk aan het werk, er werden manden gevlochten en branders gemaakt. Een super leuke ervaring om mee te maken!
Vanaf de middag begon de wind enorm toe te nemen. Dit is een plaatselijk fenomeen, waardoor er weinig ballonvaarten in de avond doorgaan.
Heel wat piloten gaven bij de briefing aan dat zij niet gingen varen. Wij maakten ook deze beslissing.
Een 5-tal ballonen vochten tegen de wind om vervolgens als speciale vormen de lucht in te gaan voor een zeer snelle vaart! Wie heeft gewonnen?
8 juli 2016
Deze ochtend opnieuw een leuke en leerrijke ballonvaart. De weercondities waren niet schitterend, maar we hebben het gedaan! Doordat we een snellere windsnelheid hadden, konden we achter Igualada landden in de volgende stad. Nadat we de snelweg naar Barcelona overgevaren waren, begon het achter Odena heuvelachtig te worden. We besloten om na een uurtje de ballon zachtjes op een stoppelveld neer te zetten in Odena. Na de landing kregen wij een afkoeling van de Spaanse regen.
Zoals gewoonlijk begon de wind rond de middag toe te nemen.
In de avond hingen er een aantal buien rond Igualada.
Tijdens de briefing besloten heel wat ballonvaarders niet te varen.
Uiteindelijk zijn er 5 ballonen vertrokken voor een zeer snelle en sportieve vaart.
9 juli 2016
Een nieuwe dag, een nieuwe ochtend, rustiger weer = een mooie ochtendvaart!
Deze ochtend was er een zeer variabele wind. We konden echt de ballon sturen.
Het was dus moeilijk inschatten waar we ergens gingen landen.
Na een uur varen hadden we nog maar 1km afgelegd. We besloten om de ballon op een stoppelveld neer te zetten. Een prachtige ochtend in een bijzonder, maar mooi gebied!
Na de landing kwam er een jongen met zijn moeder naar ons toe. De moeder kon een beetje Engels en zij vroeg of haar zoon mocht helpen opruimen. Pep is 5 jaar en gek van ballonen. Hij hielp de ballon opplooien, kroop in de mand, liet de gas uit, … Vervolgens krijg hij een pin en een oorkonde. Pep was in de 7de hemel! Hier doen we het voor!
Namiddag werden we verwacht aan het fabriek van Ultra-Magic.
De ballonfabrikant trakteerde op een typische Spaanse lunch … Paella!
Alles was tot in de detail verzorgd én lekker!

Om 20.00u. was er de avondbriefing.
Zoals gewoonlijk begon de wind rond de middag toe te nemen.
Opnieuw besloten heel wat ballonvaarders om niet te varen.
Uiteindelijk zijn er 5 ballonen vertrokken voor een zeer snelle en sportieve vaart.

Zaterdag was de officiële laatste dag van het ballonfestival. Om 22.30u. was er een night-glow met vuurwerk. 15 ballonen deden mee. Omdat wij niet meededen, hielpen wij een Nederlands ballonteam. Jackie is een Engelse ballonvaardster die in Nederland woont. Zij heeft een ballon met een hopper. Een hopper heeft geen mand maar een zitbankje met een glasfles. Omdat er toch wat wind stond laat in de avond, hielpen wij haar tijdens de night-glow.
10 juli 2016
Enkele ballonvaarders maakten nog een rustige ochtendvaart, wij begonnen onze koffers te pakken.
Om 11.00u. was er een afscheidsbrunch.

De organisatie en vluchtdirecteur hadden lovende woorden voor onze Belgische ballonvaarder!
Ze vonden het een hele eer om zo een jonge, maar toch ervaren piloot te mogen verwelkomen.
Met deze woorden vertrekken we richting Montélimar waar onze tussenstop zal zijn om te slapen en uiteraard naar de EK-finale te kijken.

Tijdens het European Balloon Festival was er ook een competitie. Er moesten allerlei tasks (opdrachten) uitgevoerd worden. Er was bijvoorbeeld een ‘vos’ballon. Deze ballon steeg als eerste op. 10 min. na het vertrek van deze ballon, mochten de andere ballons opstijgen. Wanneer de ‘vos’ballon landde, legde de piloot/crew een kruis uit. De andere ballonen moesten met een marker zo dicht mogelijk bij het kruis gooien. Een andere task was dat er verschillende goals opgesteld lagen met behulp van coördinaten. De piloten moesten een doel kiezen en hun marker dropen.
Wij hadden geen ervaring hier mee en deden gewoon mee voor de fun.
We eindigde op plaats 21 van de 34!

12 juli 2016
Gisterenavond zijn we na een reis van 1500 km en een tussenstap in Montélimar veilig thuis aangekomen.
We blikken met een tevreden gevoel terug op deze reis.
Samen met 39 andere ballonvaarders maakten we zeer mooie en leerrijke vaarten.
Het was een eer om als enig Belgisch ballonteam ons land te mogen vertegenwoordigen op dit ballonfestival.

Bedankt aan alle ballonvaarders, crew, organisatie, Ultra-Magic en mijn fantastische crew om van dit een super evenement van te maken!!

13 juli 2016
Met temperaturen tot 40°C, veel zon en een aangenaam briesje naar regen, wind, onweer en een onaangename temperatuur beneden de 20°C. We zijn terug in België.

Eind juli nemen we voor de 2de maal deel aan de 31e editie AVS Balloonmeeting van de Stad Eeklo.
Op zaterdag 30 en zondag 31 juli 2016 zullen we met onze ballon vanop de sportterreinen een ballonvaart maken over het meetjesland.
16 juli 2016
Na een week met typisch Belgisch weer konden we vanavond opnieuw buiten spelen.
We vertrokken vanuit Landen voor een pleziervaart.
De zuid(westelijke) wind blies ons met een gemiddelde snelheid van 12km/h. tussen Rumsdorp en Attenhoven om vervolgens kilometers over velden met gewas, fruitplantages en veldwegen te varen. In Halle-Booienhoven staken we de N3 (Sint-Truiden – Tienen) over richting Wilderen.
De volgwagen was altijd dichtbij of zelfs onder ons.
Na een uur varen vonden we achter de N3 in Wilderen een stoppelveld waar de ballon zachtjes werd neergezet.
17 juli 2016
Lang geleden dat we nog zo een mooi vaarweekend hadden.
We stegen vanavond op in Langdorp samen met een collega-ballonvaarder voor een mooie, lange en verre vaart.
Bij het vertrek was er nog wat wind, waardoor we een sportiever vertrek hadden.
Met een gemiddelde snelheid van 20 km/h. vaarden we voorbij Rillaar. We hadden zicht op de Demervallei. We staken de N10 (Aarschot-Diest) over om vervolgens de E314 aan het op-en afrittencomplex van Scherpenheuvel-Zichem over te varen.
Na een uurtje begonnen we uit te kijken naar een geschikt landingsterrein. Omdat er in deze regio nog niet zoveel gewas was afgedaan en de wind telkens er anders over besliste, was het even zoeken naar een geschikt terrein.
We moesten het centrum van Ransberg nog overvaren om vervolgens een grote wei met gras tegen te komen. Na een vaart van 1.35u. landden we rechtstaand bij 2 vriendelijke landeigenaren. Na het inpakken werden we vergezeld van een aantal families muggen. Een geslaagd weekend!

19 juli 2016
Vandaag kregen we een Spanje-gevoel bij dit weer. Met temperaturen boven de 30°C werd het een tropische zomerse ballonavond.
We stegen vanavond op voor een ballonvaart vanuit Landen richting Wallonië.
Met de voorspelde zuidoostenwind vaarden we normaal richting huiswaarts.
Helaas kwam de voorspelling van de meteodiensten niet uit en kregen we een oostenwind.
Deze wind dreef ons over Overwinden om vervolgens over enkele kilometers velden met gewassen fruitplantages en veldwegen te varen. Met een gemiddelde snelheid van 11km/h. vaarden we voorbij het provinciaal domein van Hélécine. Nadat we Hélécine gepaseerd hadden, vaarden we de E40 en de TGV-lijn over.
Vervolgens begonnen we uit te kijken naar een geschikt landingsterrein. Net voor Saint-Jean-Geest vonden we na 1.10u. een grasveld waar de ballon werd neergezet.

21 juli 2016
Nationale Feestdag vandaag met mooi weer! De weersverwachtingen waren prima: weinig wind en opnieuw zomerse temperaturen.
We vertrokken vanuit Herk-de-Stad voor een snelle vaart.
Integenstelling tot de voorspelling hadden we gemiddeld tussen de 17 en 21 km/h. Dit kwam door het onstabiele weer. De noordwestenwind blies ons over Schakkebroek, Wijer om vervolgens richting Zepperen te varen.
We vaarden het provinciaal domein van Nieuwenhoven over om vervolgens de expresweg over te varen.
Daarna begonnen we uit te kijken naar een geschikt landingsterrein.
Na een vaart van een uur landden we sportief op een akker aan de kerk in Zepperen.
24 juli 2016
Na 2 dagen van onstabiel weer met de nodige regen en onweer die lokaal voor grote problemen zorgde, was de stabiliteit vanavond teruggekeerd.
We vertrokken voor een rustige vaart boven Zuid-Limburg.
De westenwind blies ons met een gemiddelde snelheid van 12 km/h. vanuit Landen richting Gingelom,
Borlo en Jeuk. Nadat we de kerk van Rukkelingen-loon gepasseerd waren, begonnen we uit te kijken naar een landingsplaats. We vaarden laag over een tarweveld om vervolgens na een uur varen zeer zacht op een veldwegje achter het tarweveld te landen. De crew stond ons inmiddels op te wachten!

26 juli 2016
We maakten vanavond een ballonvaart op locatie. We vertrokken vanuit Zepperen voor een mooie ballonvaart.
De (noord)westelijke wind dreef ons langs Berlingen waar we zicht hadden op Hoepertingen om vervolgens richting Borgloon te varen. We vaarden de voetbalterreinen van Borgloon over om vervolgens over de fruitveiling te varen.
De wind nam tegen het einde in kracht toe en het was even zoeken naar een geschikt terrein.
In Jesseren vonden we na een uur varen een braak liggend stuk waar we goed landden.
1 augustus 2016
We sloten de maand juli af met een ballonvaart vanop de Meetjeslandse ballonmeeting in Eeklo.
Voor de 31ste maal wordt deze ballonmeeting georganiseerd op de Sportterreinen van de stad Eeklo. Zaterdagavond maakte we een mooie ballonvaart boven het Meetjesland met nog 60 andere luchtballonen. We vaarden rustig over het Meetjesland om vervolgens Lembeke over te varen.

Na een vaart van een klein uur landden we zachtjes op een grasveld tussen Lembeke en Oosteeklo. Het terrein was omringd met slootjes en niet zo gemakkelijk bereikbaar. De vriendelijke landeigenaar stelde voor om met zijn verrijker alles op te laden over de slootjes en naar zijn erf te brengen, samen met zijn familie! Vele handen maakten licht werk!
13 augustus 2016
We kregen afgelopen tijd onstabiel (soms zelfs herfstweer) weer te verwerken. De vlagerige wind nam soms te laat af voor een veilige ballonvaart. Vanaf vandaag voorspelden de weerberichten stabiel en zomers weer.

We profiteerden vandaag van deze weercondities en vertrokken vanuit Herk-de-Stad voor een mooie en rustige ballonvaart. De wind dreef ons met een gemiddelde snelheid van 15km/h. voorbij Stevoort en Alken. In tussen tijd hadden we een mooi uitzicht over Hasselt, de industriezone van Alken en de Brouwerij van Alken.

Na een ruim uur varen vonden we voorbij Alken een mooi grasveld waar de ballon zachtjes werd neergezet. De crew stond ons op te wachten. Daarna werd er geklonken op een mooie ballonvaart.

15 augustus 2016
Vanavond maakten we een snelle, verre, maar vooral mooie ballonvaart vanuit Herk-de-Stad.
We moesten even wachten tot de wind rustiger werd. De noordoostenwind bracht ons met een gemiddelde snelheid van 22km/h. richting Kortenaken. We hadden een goede zichtbaarheid over Hasselt, Schaffen, … .

Na een uur varen naderden we Tienen. Juist op de grens van Oplinter vond onze piloot een afgedaan graanveld tussen 2 maïsvelden. De crew stond ons op te wachten op het veld. Hier werd dan ook de ballon zeer mooi en rustig neergezet.

We konden genieten van een mooie zonsondergang en sloten zo het verlengd weekend af.

18 augustus 2016
Afgelopen dagen was de (noord)oostenlijke wind een grote spelbreker voor een veilige ballonvaart. Ook vandaag is de lucht te onstabiel.
We maken ons klaar om de komende 2 dagen in Grave te gaan ballonvaren.
Voor de 7de maal vindt langs de Maas aan de Jan van Cuykdijk in Grave het gezellige ballonfestival plaats. Wij nemen voor de derde maal deel!
20 augustus 2016
Vrijdag waren we aanwezig op het gezellige ballonfestival in Grave langs de Jan van Cuyckdijk aan de Maas.

Vrijdagnamiddag was het aan het regenen, maar gelukkig trok deze buienlijn snel over Grave en omstreken. We hadden dus genoeg ruimte voor een mooie, maar snelle ballonvaart.

We vertrokken als 5de ballon onder belangstelling van duizenden enthousiaste toeschouwers die onze ballon, passagiers en piloot uitwuifden.

We haalden snelheden tussen 25 en 35 km/h. We hadden een mooi uitzicht over Grave en de Maas om vervolgens over Nederasselt te varen. We passeerden over Wijchen, links van Nijmegen. De wind dreef is vervolgens over Beuningen om daarna de Waal over te steken. We passeerden de A15 en A50 om vervolgens richting Valburg te varen.

Na een vaart van ongeveer een uurtje kwamen we in Valburg uit. We begonnen te zoeken naar een geschikt landingsterrein. Doordat er nog veel wind stond, maakten we een sportieve maar rechtstaande landing op een grasveld langs de Parallel-weg Noord in Valburg.

Bij het terugrijden naar het festivalterrein begon het opnieuw te regenen.

21 augustus 2016
Ook zaterdag reden we naar het land van Maas en Waal.

Er werd veel wind voorspeld op lage hoogte en daarnaast ging het lang vlarig blijven. Na de eerste briefing werd er een tweede briefing voorzien.

We besloten om de mand op te bouwen en de ballon klaar te maken voor een eventuele ballonvaart.

Bij de tweede meteobriefing werd een bui waargenomen die richting Grave ging komen vanaf 20.30u. Rond deze bui zat veel wind en regen.

Omdat de wind lang vlagerig bleef, konden de ballonen pas later de lucht in gaan dan gisteren.
De piloten waren verdeeld: varen met risico op veel wind en regen bij de landing of niet varen en kiezen voor de veiligheid. De eerste ballonen maakten zich klaar en we hielden het weer samen met enkele collega’s nauw in het oog. Omdat het al 20u. was en we geen volwaardige ballonvaart konden aanbieden, besloten we samen met de helft van de ballonvaarders niet meer te varen. Vanaf 20.15u. was de bui in aantocht en iets later begon het te regenen met de bijhorende wind.

We kijken tevreden terug naar een geslaagde editie en zeer mooie vaart.
Bedankt Paschal Noor, het organisatieteam en vrijwilligers om weeral een topevenement te organiseren! Tot volgend jaar!
27 augustus 2016
Onze kleurrijke PH-TBL-ballon stond afgelopen week in de regionale krant van Grave.
30 augustus 2016
We genieten van een mooi slot van de zomervakantie. De tropische temperaturen van afgelopen week hebben we inmiddels ingeruild naar meer aangenamere temperaturen.
We vertrokken vanavond samen met een collega-ballonvaarder vanuit Herk-de-Stad.
De noordoostenwind bracht ons met een gemiddelde snelheid van 16km/h over Geetbets en Ransberg.
Na een uur varen vonden we in Stok (Kortenaken) een mooie akker waar de crew de ballon stond op te wachten.

31 augustus 2016
Het officiële einde van de zomervakantie zetten we in met een mooie ballonvaart. Samen met een collega-ballonvaarder vertrokken we vanuit Landen.
De westenlijke wind bracht ons met een gemiddelde snelheid van 15km/h. over Gingelom, Borlo en Jeuk. We vaarden onder Rukkelingen-loon door om in Wallonië uit te komen. Net voor de E40 vonden we op de grens in het dorpje Hartenge (Oleye) een akker waar de crew de ballon na een vaart van 1.15u. stond op te wachten.

9 september 2016
Vanavond konden we genieten van een mooie nazomervaart. Er werd weinig wind voorspeld, zodat ook de windrichting variabel was. We vertrokken op locatie, vanuit Borgloon.
We maakten een bocht van 180° boven het opstijgterrein om zeer rustig richting Tongeren te varen. De wind draaide, zodat we van richting veranderden. Met een gemiddelde snelheid van 3 km/h. staken we de Tongerstesteenweg over richting Groot-Loon. We konden een beetje spelen met de zeer variabele en rustige wind.
Na een zeer rustige vaart werd de ballon zachtjes neergezet op een weg op de grens van Heks, Groot-Loon en Bommershoven, waar de crew ons stond op te wachten.

10 september
Vanavond kon de een spelbreker worden voor een ballonvaart.. Op lage hoogte voorspelde de meteodiensten behoorlijk wat wind. Maar we hadden een leuk alternatief.
We werden gevraagd om met onze ballon mee te doen aan een kleine night-glow.
Op de Flugplatz Aachen Merzbrück werd vanavond „Leuchtende Nächte” georganiseerd.

Normaal wordt bij een night-glow de ballon in de donker opgebouwd. De branders zorgen ervoor dat de ballon een mooie kleurrijke lichtlampioen wordt in de donker.

Helaas stond er iets te veel wind om een veilige night-glow te doen. Als alternatief bouwden we met 5 ballonteams onze manden op. Op het ritme van de muziek werd dit een mooi schouwspel.

11 september 2016
De dag begon zeer grijs met af en toe wat lichte regen, maar tegen de middag kwamen er regelmatig opklaringen te voorschijn. We konden genieten van een mooie nazomeravond.
Door de zwakke zuidenwind vertrokken we vanuit Landen vanavond.
Het werd snel duidelijk dat er zeer weinig wind was. Met een gemiddelde snelheid van 2 à 3 km/h. duurden het even voor we we de stad over gevaren waren.

We stegen zelfs tot 750m om wind te zoeken. Maar regelmatig bleven we ter plaatse stil hangen. Na 50 min waren we de stad over richting Attenhoven. Plots dreef de wind ons opnieuw richting de stad. We besloten om lager te varen en een landingsplaats te zoeken. Na een vaart van ruim een uur vonden we in Attenhoven een grote akker waar de ballon zeer zachtjes werd neergezet, net voor de stad. Een mooie afsluiter van een prachtig ballonweekend.

19 september 2016
Vanavond vertrokken we rond de middag richting Gladbeck (Duitsland).
Daar vond de 60ste editie van de Gordon Bennett gasballonvaren plaats. Vorig jaar mochten we met Wilhelm Eimers (pionier van het gasballonvaren) een gasballonvaart maken vanuit Gladbeck.

De bedoeling van de wedstrijd is om zo een ver mogelijke afstand af te leggen binnen een bepaalde tijd (dagen). Tactiek en uithoudingsvermogen zijn van essentieel belang.

Normaal was het vertrek om 22.00u. gepland. Omwille van een aantal vliegtuigen die vertraging hadden opgelopen, kreeg de organisatie geen toestemming van de luchthaven van Düsseldorf. Pas om 23.50u. vertrok de eerste gasballon voor de eerste nacht boven Duitsland om vervolgens naar het zuiden te varen (Frankrijk, Zwitserland, Italië en misschien zelfs Griekenland).

In totaal vertrokken er 31 gasballonen. 24 gasballonen strijden voor de winst! De andere gasballonen varen voor het plezier.

Het was een hele belevenis om dit van dichtbij mee te maken.

23 september 2016
Dit weekend is het kasteeldomein van Kasteel Hoensbroek de locatie van het Parkstad Ballon Festival. Wij zullen voor dit eerste maal deelnemen aan dit ballonfestival.
Er zullen dit weekend ongeveer 20 ballonteams deelnemen die aan het kasteel opstijgen en het Nederlands-Limburgs luchtruim gaan verkennen.
23 september 2016
Vandaag waren we te gast op de 11de editie van het Parkstad Balloon Festival aan het Kasteel in Hoensbroek in Nederlands-Limburg.
We vertrokken samen met 10 andere ballonen voor een vaart over Limburg. De wind draaide en we kozen om lager te varen om een noordwestenwind te krijgen. We hadden een mooi uitzicht op Heerlen en Landgraaf. We zagen Snowworld in landgraaf, de IKEA van Heerlen, de Hogeschool en Universiteit van Heerlen, het ziekenhuis van Heerlen. De A76 was de rode leidraad.

Na wat zoekwerk vonden we na een mooie vaart van 1.10u. een mooi grasveld bij een bedrijf op het industrieterrein “Beitel”in Heerlen (net voor de grens in Duitsland). We landden zeer rustig op dit mooi terrein. De zaakvoerders waren zeer enthousiast en stonden ons al op te wachten. De crew was bij de landing! We ruimden de ballon netjes op het betonwegje achter het gebouw op.

24 september 2016
Vandaag stond dag 2 van het Parkstad Ballon Festival op het programma.
De zon klopte overuren, helaas de wind ook, waardoor we iets langer moesten wachten dan gisteren.
Voor het vertrek kregen we bezoek van de Nederlandse Luchtvaartpolitie. Al onze papieren van de ballon en piloot werden gecontroleerd. Tot slot volgde er een alcoholcontrole. Alles was PERFECT in orde en we kregen zelfs felicitaties van beide heren! “Zo verder doen”, is de boodschap!

De ballonen vertrokken in 3 keer. Wij gingen in de 2de rij vertrekken.

Door de grondwind die vlagerig was, vertrokken we redelijk sportief aan het Kasteel van Hoensbroek. Op hoogte haalden we windsnelheden tussen 25 en 35 km/h. We kozen daarom om laag te blijven varen.

We vaarden over Hommert, Oirsbeek en Doenrade.

We vaarden de grens tussen Nederland en Duitsland over om richting Hillensberg te varen.
Na een vaart van een klein uur vonden we in Höngen een groot grasveld langs een weg, waar de ballon zeer zachtjes en mooi werd neergezet.

Toen andere ballonvaarders achter ons dit zagen, landden nog 3 andere ballons rondom ons. De crew was er opnieuw bij!

De passagiers genoten van deze mooie vaart en waren zeer tevreden!
25 september 2016
Vandaag stond dag 3 op het programma.
Regelmatig viel er wat lichte regen uit de lucht boven Hoensbroek tussen 17u. en 18u.
De wind was matig met regelmatig felle uithalen, daarnaast was de lucht onstabiel.

Samen met een ander ballonteam probeerden we een oude ballon recht te zetten, maar na enkele pogingen werd het duidelijk dat de wind met de daarbij horende onstabiliteit, de grote spelbreker was. Een veilige ballonvaart was niet mogelijk vanavond.
De kinderen mochten de ballon helpen inpakken, een super ervaring voor velen!

We sloten het festival af met een heerlijk diner in het Kasteel zelf.
26 september 2016
Afgelopen weekend namen we voor de eerste maal deel aan het Parkstad Balloon Festival aan het Kasteel van Hoensbroek. Zowel onze kleurrijke luchtballon als ons team werd door verschillende fotografen in beeld gebracht. Het zijn teveel foto’s om te delen en kiezen is zeer moeilijk, maar we hebben toch enkele voor jullie uitgekozen. We willen onderstaande fotografen bedanken om hun mooie foto’s met ons te delen! Dank je wel aan Corry Defesche, Ruud Biesmans, Marjo Smeets en Hans Wirtz van De Hobbyfotograaf.

9 oktober 2016
De herfst heeft zijn intrede gemaakt en dat hebben we gevoeld en gemerkt. De zon gaat elke dag paar minuten vroeger slapen. Daarnaast is de temperatuur enkele graden gedaald, de bladeren krijgen dan alweer een mooie herfstkleur. Namiddag was een rustige zondag voor een ballonvaart.

We vertrokken vanuit Herk-de-Stad voor een herfstballonvaart. De noordoostenwind dreef ons over Rummen, Binderveld en Runkelen. We hadden een mooi uitzicht over Het Vinne in Zoutleeuw en de stad Sint-Truiden. Net voor Stayen en de N3 vonden we na een vaart van 1.30u. enkele grote akkers in Duras. De ballon werd door de crew opgewacht en naar een grasstrook gedragen.

Het was een mooie, rustige en lange herfstballonvaart.

22 oktober 2016
Na een week van wind en regen, werd vandaag rustig weer voorspeld.
In de voormiddag hadden we te maken met ochtendgrijs en lage bewolking. Na de middag kwam de zon erdoor en besliste we om een herfstballonvaart te maken.

We vertrokken vanuit Herk-de-Stad voor een rustige vaart.
De noordoosten wind dreef ons richting Donk en vervolgens naar Geetbets.
Na een uurtje varen vonden we net achter Geetbets, in Hogen, enkele mooie grasvelden langs een klein betonwegje, hier werd de ballon zachtjes en rechtstaand neergezet.

Er waren heel wat toeschouwers die een handje wilden helpen, waardoor de ballon razendsnel ingepakt was.

Nadat alles ingepakt was, begon de wind op momenten serieus toe te nemen.

30 oktober 2016
Vandaag mochten we een uur langer slapen: de winterijd is namelijk in het land.
We vertrokken kort in de namiddag voor een herfstballonvaart vanuit Herk-de-Stad.
De noordoostelijke wind dreef ons langs Donk en Geetbets. We konden de mooie kleuren van de herfst waarnemen en genieten van een ver uitzicht onder een blauwe hemel met een stralend zonnetje.
Na een vaart van 1u10 vonden we in Ransberg een grote akker waar de ballon werd neergezet.

23 november 2016
De herfst is duidelijk in het land! De wind en regen zorgen voor een sombere maand november.
We hebben afgelopen tijd een artikel geschreven voor het ballonstofmagazine. Het Ballonstofmagazine is hèt ballonmagazine van Nederland en België. In dit magazine vinden ballonvaarders, crew en sympathisanten informatie, verslagen en weetjes over het ballonvaren. Het magazine wordt 4x per jaar uitgebracht.
Wij schreven een verslag over ons Spaans ballonavontuur naar Igualada. We kregen 2 pagina’s midden in het magazine.

23 december 2016
Op de vooravond van de feestdagen willen wij iedereen een:
Zalig Kerstmis en een gelukkig nieuwjaar wensen!
Joyeux Noël et bonne année!
Merry Christmas and a Happy New Year!
Fröhliche Weihnachten und ein gutes neues Jahr!
¡Feliz Navidad y próspero año nuevo!ijd is namelijk in het land.